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萩往還ウルトラマラニック、140kmの部

レース&イベント 100km以上

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こういうの、140km走ったと記録していいのかな。

たぶん100kmくらいしか走ってないけど……まあ、いいや。

5月3日から4日にかけて、萩往還マラニック140キロの部に参戦しました。持病とも呼べない持病をかかえているので、心配性の家人はウルトラマラソンを許可しません。今回はちょっとごまかして走りました。

スタートは3日18時。えいえいおーっと瑠璃光寺を出発。

山口〜防府(英雲荘)〜山口〜萩市街〜山口、と走ります。瀬戸内海から、日本海まで山口県を縦断するわけですね。制限時間は24時間です。いつもどおりコースなどはまるで勉強せずに出発。みなさんはそんなことなさいませんように。防府の往復はフラットだろうと、なんとなく独り決めしていたのが大間違い。鯖山峠はなかなかきつかった。このエリアは街灯だけで走っていた人もいましたが、真っ暗なところもあり、ハンドライトを持っていて助かりました。

山口福祉センターに到着。体調が戻りきっていなかったようで、ここまでの50キロに5時間を要しました。イベントでこのペースは久しく経験したことがありません。かなり寒くなったので、あらかじめ荷物を預けていたでウエアを重ね着。GENTOSのヘッドライトも装着しました。

さて。

ここまでは序の口。峠の連続が萩往還の本番です。

日付が変わったころ萩往還道に入り、最初の長い下りをキロ4で飛ばしました。こういうのがいけなかった。70キロの部を走った昨年は、峠道を歩いて登っているうちに回復し、また売り切れる……を繰り返し、余裕を残したままフィニッシュしましたが、今回は、夜が明けてから完全に足が終わってしまいました。

夜中、一人で山道を走るのは楽しい冒険でした。ヘッドライトを手で覆うと、夜空に霧吹きで吹いたように星がまたたいています。このまま横になり、星を見ながら寝たら気持ちいいだろうな、などと考えたりしました。

ずいぶん寒かった。視界がくもり、ヘッドライトの光線がにじみます。ガスでも出てきたのかと思ったら、自分の吐く息が白かっただけでした。

2度ほどコースアウトしましたが、一種オリエンテーリングみたいな大会だから自分の責任です。夜が明け、ザブーンと波打つ日本海に出ました。ここまで25〜30位くらいと聞いていました。少し脚が重くなったものの、11時間45分くらいで95キロ走り、まずまずかな、と感じていたところで大失敗!

虎ヶ崎という第3チェックポイントに左折する場所を素通りしてしまい、海沿いにずいぶん直進していたのです。リヤカー押しているおじさんに、「虎ヶ崎はこのへんじゃないんですか」と訊けば、私のはるか背後を指差し「ほれ、あれが虎ヶ崎よ。あんた、ずいぶん遠くまで来ちゃったのう」との返事。がーん。目の前がくらくなりました。
 iPhoneで確認すると、3キロも進んでいたのでした。道理で、途中から誰もついてこないはずだ。「リタイアしよう」と決めてトボトボ歩き、往復で都合6キロ、1時間のロスです。しかし、ゆっくり歩きながらこんなことを考えたのです。

  ここでリタイアすれば来年また挑戦するだろう。
  でも2度とこんな峠道を走りたくない。
  じゃあ、今回完踏しとこう

19〜20時間で走るつもりだったんですが、もう無理です。しかし目標を完踏に切り替えて、淡々とラン&ウォークすることにしました。快晴続きの好条件で、完踏率を下げたら主催者に申し訳ないしね。

虎ヶ崎のエイドでは、250キロの部の終盤を迎えた知り合いのウルトラランナーとバッタリ遭遇。その人の注文にならって大盛りカレーを食ってやりましたわ。がはは。ビールまでは真似しなかったけど。

105kmの最終チェックポイント・陶芸の里でもう一度着替えます。

最後の25キロくらいは大腿四頭筋が痛んで、ほとんど走れず。21時間27分という惨敗レースでした。

コースの把握や装備、走り方ふくめ、反省の多い大会でした。70キロの部はフルの延長でいけたものの、さすがに140キロは一味違うようです。アップダウンだらけなのでもっとソールの厚いシューズを選択するべきだったかも。ウルトラランナーではなくウルトラウォーカーになっちゃったんだな。

次回はもっと上手く走れるはずですが、家人にウソをついて出るのもしのびないし、しばらくはフルで頑張りたいので、ウルトラはやめときます。

同級生はじめ、一緒に参加したみなさん、途中でお話した方々、ほんとうにありがとうございました。ちょっと悔しいけど、非常に楽しい二日間でした。

(上の地図は、スタートから陶芸の里まで。上のほうに赤いラインが余計に伸びているんですが、ここが6キロ以上ロスした部分です。)


速報による記録は下記のとおり。
21時間25分12秒。61位/完踏292人(出走499人。完踏率56%?)

萩往還ウルトラマラニック、装備の覚え書き